Naufrage au Nigeria: une quarantaine de corps retrouvés

L’enquête s’est poursuivie jeudi dans le fleuve Niger, après avoir coulé la veille d’un bateau avec plus de 180 passagers à bord. «Neuf autres corps ont été retrouvés, ce qui porte à 45 le nombre de corps retrouvés. Les recherches se poursuivent », a déclaré Abubakar Shehu, un responsable local qui supervise les opérations depuis la rive dans le nord-ouest du Nigéria.

Les survivants et les autorités locales affirment que seuls 20 passagers ont été retrouvés vivants lors des opérations de sauvetage de mercredi. Le bilan pourrait ainsi atteindre 160, car la plupart des passagers disparus se seraient noyés.

Plus du double du nombre de passagers autorisés

Pendant la saison des pluies, les bateaux chavirés sont courants sur les rivières et les ruisseaux du Nigéria, où les navires sont souvent surchargés et mal entretenus. Cependant, le naufrage de mercredi est l’un des plus meurtriers de ces dernières années. Ce bateau en bois et en mauvais état transportait plus du double du nombre de passagers autorisés, ont indiqué les autorités. Il a éclaté en deux heures après avoir quitté une ville de l’Etat du Niger (centre) pour Wara, dans l’Etat de Kebbi (Nord-Ouest).

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“Lorsque le bateau s’est cassé en deux, je me suis demandé si quelqu’un coulerait”, a déclaré Usman Umar, l’un des rares passagers à avoir survécu au naufrage. “Nous ne sommes pas plus de vingt survivants”, a-t-il dit.

Un “terrible” accident

Mercredi soir, le président Muhammadu Buhari, qui a qualifié cet accident de «terrible», a exprimé ses condoléances aux familles sans donner le rapport officiel de la catastrophe dans son communiqué. Le navire transportait également une cargaison de sacs de sable récupérés dans une mine d’or à proximité, a déclaré Abdullahi Buhari Wara, responsable administratif de Ngaski dans l’État de Kebbi.

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Début mai, un bateau surchargé a chaviré dans l’Etat du Niger, noyant 30 personnes. Le navire, qui transportait une centaine de personnes, s’est brisé en deux après avoir heurté une souche lors d’une tempête en revenant d’un marché. Le Niger, l’un des trois plus grands fleuves du continent, après le Nil et le Congo, est la voie navigable la plus importante d’Afrique de l’Ouest.

Source: 20 minutes

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Ref. : lavraieinfo.com

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