Porte-conteneurs en feu au Sri Lanka: les plages s’effondrent sous le plastique, la marée noire menace

Des tonnes de plastique provenant d’un porte-conteneurs en feu au large de Colombo menacent les plages du Sri Lanka de la pire pollution de leur histoire, a déclaré samedi un haut responsable de l’environnement.

Neuf jours que ce porte-conteneurs au large de Colombo est en feu. Le MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour, risque de tomber en panne et de provoquer des catastrophes environnementales en déversant des centaines de tonnes de mazout dans l’océan Indien.

Mais alors qu’une opération internationale est en cours pour empêcher cette marée noire, les plages voisines s’effondrent déjà sous une autre pollution: des millions de granulés de plastique sortant de la cargaison du navire.

VIDÉO. Au Sri Lanka, des tonnes de plastique pénètrent sur les plages

Selon les autorités, le navire transportait 28 conteneurs remplis de ces granulés de polyéthylène destinés à l’industrie de l’emballage, dont huit sont tombés à l’eau.

«C’est comme le virus corona. Nous ne voyons pas la fin “

Et nettoyer les plages polluées par ces tonnes de pellets mélangés à de l’huile brûlée et d’autres débris emportés par la mer depuis le navire est un travail énorme sur lequel la marine sri-lankaise travaille depuis plusieurs jours avec beaucoup de personnel et d’excavateurs. .

Mais «cette histoire est comme le coronavirus. Nous n’en voyons pas la fin. Hier, nous avons enlevé tout le plastique de cette plage. Avec ce que les vagues déposaient la nuit, il suffit de recommencer », a déclaré à l’AFP Manjula Dulanjala, l’une des marins chargée du nettoyage et qui opère dans une couche de plastique et de débris qui atteint 60 cm de haut par endroits.


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«Il s’agit probablement de la pollution de plage la plus importante de notre histoire», a déclaré Dharshani Lahandapura, président de l’Autorité de protection du milieu marin (MEPA). Mais les experts craignent que les microplastiques polluent le milieu marin dans les années à venir.

En effet, alors que le plastique est encore très visible sur ces plages touristiques, le plastique qui se décompose dans l’eau constitue une menace sérieuse pour les eaux peu profondes de cette région, surtout connue pour ses crabes et ses crevettes géantes. Les scientifiques évaluent également l’impact sur les mangroves, les lagunes et la vie marine de la région.

L’incendie a affaibli la structure du navire de 186 mètres, qui pourrait se briser et drainer son pétrole, a déclaré MEPA. En plus du carburant dans le réservoir, le navire transporte 278 tonnes de carburant de soute et 50 tonnes de diesel marin.

Negombo, une zone de pêche à 40 kilomètres au nord de la capitale, est menacée par une éventuelle marée noire et la plage, attraction touristique du pays, est désormais fermée au public. Bien que l’incendie semble enfin maîtrisé, il reste encore beaucoup à faire pour sécuriser le navire.

VIDÉO. Porte-conteneurs Sri Lanka en flammes au large de Colombo

“Il y a encore de la fumée et nous pouvons voir des flammes de temps en temps, mais le navire est désormais stable”, a déclaré samedi à l’AFP le porte-parole de la marine sri-lankaise, le capitaine Indika de Silva.

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Ref. : leparisien.fr

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