Un troupeau d’éléphants sème la panique en Chine : “Ils se nourrissent de tout ce qu’ils trouvent”

Une quinzaine de pachydermes ont entrepris une migration de plusieurs centaines de kilomètres, traversant villes et autoroutes, pillant les récoltes. Ils auraient causé des dégâts pour 6,8 millions de yuans (870 000 euros).

“Quand on arrive en ville, les gens changent de trottoir…” La chanson de Balavoine pourrait parfaitement illustrer la panique qui règne actuellement dans la province du Yunnan, en Chine, sillonnée par un troupeau d’éléphants qui n’hésite pas à emprunter les autoroutes, pour piller les villes la nuit et piller les champs de blé.

Après avoir quitté la réserve du Xishuangbanna à la mi-avril, où ils se trouvaient, dans une région frontalière du Laos et de la Birmanie, et parcouru des centaines de kilomètres, les quinze pachydermes se dressent désormais aux portes de la métropole de Kumming, qui compte plusieurs millions d’habitants. .

Les déambulations du troupeau, qui compte trois éléphanteaux en son sein, sont étroitement surveillées par les habitants et les autorités, équipées de drones pour éviter tout risque pour la population. Cette semaine, les éléphants ont déjà vidé un réservoir d’eau et des réserves de céréales d’une ferme, selon la télévision locale, qui estime les dégâts depuis le début de leur voyage à 6,8 millions de yuans (870.000 euros), avec 56 hectares de cultures détruits.

Poussé à la migration par la porte de l’agriculture

Dans un effort pour les canaliser, les autorités tentent de les tenter avec de la nourriture et bloquent les routes avec des camions. Les zoologistes ne comprennent pas pourquoi le troupeau a quitté sa réserve pour une si longue distance. « Les éléphants sont des animaux nomades qui peuvent parcourir des milliers de kilomètres en un an et qui se nourrissent de tout ce qu’ils trouvent : herbes hautes, écorces, racines, arbres fruitiers, bambous mais aussi des produits anthropiques », explique Frédéric Marchand, spécialiste des grands mammifères . En Afrique, j’ai vu des champs de haricots entiers détruits après leur passage. “


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Les autorités chinoises se demandent pourquoi les animaux ont fui leur zone de prédilection et se sont lancés dans ce voyage de plusieurs centaines de kilomètres. Les pachydermes semblent se rapprocher des villages ces dernières années, tandis que les plantes dont ils se nourrissent habituellement sont remplacées par des espèces non comestibles. “Le pillage familial de la forêt tropicale a peut-être suivi les traces d’anciennes routes migratoires”, a déclaré Charlotte Nithart de la Robin Hood Society. Le territoire des éléphants est en effet rongé par l’agriculture, notamment les plantations d’hévéas, de thé, de maïs et de canne à sucre. “

VIDÉO. Chine : Un troupeau d’éléphants sauvages quitte la réserve pour une promenade dans la ville

Si les 300 éléphants sauvages enregistrés en Chine sont officiellement protégés, la Robin Hood Society craint que ce troupeau qui sème actuellement la panique dans les villes ne finisse sa vie derrière les barreaux. « Notre crainte est que ces animaux soient assommés, capturés et transférés dans des zoos, plutôt que dans un écosystème adapté », explique Charlotte Nithart. L’espoir qu’ils retournent spontanément dans leur réserve, distante de 400-500 km, est faible, voire inexistant. “

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Ref. : leparisien.fr

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