Hubert Germain, dernier survivant des Compagnons de la Libération

Le dernier compagnon de la libération, Hubert Germain, qui commémorera vendredi l’appel du 18 juin avec Emmanuel Macron, a vécu la débâcle de l’été 1940 à Bordeaux, où il a passé le concours d’entrée à l’École navale.

” Au bout de cinq minutes, j’ai pensé : ‘Qu’est-ce que tu fais ici ?’ “Il racontait à l’AFP en 2017. “Je me suis levé et j’ai dit à l’examinateur : ‘Je pars à la guerre'”.

Dans le port de Saint-Jean-de-Luz, le jeune homme retrouve l’Arrandora Star , le Polonais Veut croiser des soldats en Angleterre. Il monte à bord avec trois camarades et arrive à Londres le 24 juin 1940.

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Né le 6 août 1920 à Paris comme fils d’un général des troupes coloniales, l’ancien colosse d’1m90 a presque 101 ans. Il est en fauteuil roulant et ne quitte jamais sa chambre d’hôpital aux Invalides. Aujourd’hui, il est pleinement concentré sur cette cérémonie du Mont Valérien. « Le 19, au revoir ! “D’après Le Parisien, ça glisse à ses visiteurs.

Il y a 81 ans l’appel du 18 juin ne prenait pas de décision.” On ne refera plus ce film, personne ne l’a entendu, l’appel ! (…) Nous avons tous entendu ce discours terrifiant du maréchal Pétain, dans lequel il disait qu’il fallait mettre fin à la guerre et déposer les armes. Ce fut un choc ».

Le souvenir de sa première rencontre avec de Gaulle cet été est intact : « Il s’arrête un instant, me regarde et me dit : ‘J’aurai besoin de toi’. Si tu te le mets en pleine face à 18-19 ans, dans le désastre général qui se déroule, il y a quelque chose qui t’émeut profondément.

Hubert Germain est devenu le premier soldat des Forces françaises libres (FFL) a envoyé un cuirassé où il a suivi des cours de cadets de la marine. Le jour il étudie entre les missions, la nuit il participe à la défense aérienne contre les attaques allemandes.

Au printemps 1941, il rejoint la 1ère division française libre en Palestine pour combattre au Levant. Il a ensuite rejoint la Légion étrangère et a combattu en Libye.

“Enfant, je me disais qu’il fallait que je le cherche toujours dans ma vie : le plus dur”, confiait-il dans le livre 2020 “Espoir pour la France” avec des entretiens avec Marc Leroy. Section de chars se distingua lors de la bataille de Bir-Hakeim en juin 1942 et fut accepté dans l’ordre de l’armée.

Il combattit ensuite en Egypte (El Alamein), en Tunisie et débarqua en Italie. Blessé à Pontecorvo, il est évacué à Naples, où il est décoré de la Croix de la Libération par le général de Gaulle fin juin 1944.

Il participe au débarquement de Provence en août 1944. Arrivé à la plage, il tomba dans le sable et « pleura comme un enfant » : « J’avais retrouvé mon pays ».

Puis il combattit pour la libération de Toulon, de la vallée du Rhône et de Lyon, participa à les campagnes des Vosges, d’Alsace et met fin à la guerre dans le sud des Alpes.

En tant qu’adjudant du général Koenig, commandant des forces françaises d’occupation en Allemagne, le lieutenant Germain est démobilisé en 1946.

Ici il a été adjoint à la direction d’une entreprise chimique avant d’être élu maire de Saint-Chéron (Essonne) en 1953, mandat qu’il a exercé jusqu’en 1965.

En 1962, il devient député de Paris, à partir de 1972 jusqu’en 1974, il est ministre des PTT et brièvement ministre en 1974 des relations avec le parlement. Il a ensuite dirigé la Société française de télédistribution.

“Nous étions les braises ardentes et l’Ordre de la Libération s’est donné pour mission de conserver cette braise ardente comme témoignage de cette époque”, a-t-il déclaré à propos de l’ordre fondé par le général de Gaulle. .

” C’est mon métier pour le peu de temps qu’il me reste à vivre : je peux faire passer un message à tous les jeunes qui veulent travailler pour une France belle, forte et saine. ”

Seulement 1 038 les gens ont reçu le titre de Compagnon de la Libération. Hubert Germain, le dernier rescapé, est enterré au Mont-Valérien, lieu du martyre de la résistance.

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